@ FERTILIZACIÓN

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I. NUTRIENTES ESENCIALES:

  1. Los nutrientes no minerales: el Carbono (c), Hidrógeno (H) y Oxigeno (O), los cuales se encuentran en el agua y en el aire.
  2. Los nutrientes primarios: el Nitrógeno (N), Fósforo (P) y Potasio (k) los cuales son los que se requieren en mayores cantidades.
  3. Los nutrientes secundarios: Calcio (ca), Magnesio (mg) y Azufre (S), los cuales se requieren en menor cantidad.
  4. Los micronutrientes: Hierro (Fe), Cobre (Cu), Manganeso (Mn), Boro (B), Zinc (Zn), Molibdeno (Mo) y Cloro (Cl), los cuales las plantas utilizan en muy pequeñas cantidades.

La mayoría de las orquídeas tienen un hábito de crecimiento epífito, por lo que han evolucionado en algunos aspectos que las ayudan a sobrevivir en el medio en que se desarrollan, en el cual es escasa la retención de humedad y nutrientes. Tal vez el cambio evolutivo más importante es el desarrollo de raíces especializadas que además de darles soporte, los permiten absolver agua y nutrientes del ambiente en forma muy eficiente a través de una capa de células muertas llamada velamen que es muy esponjosa y llena de huecos. Otro cambio evolutivo es el hecho de que las orquídeas captan la luz durante el día, pero procesan los alimentos (fotosintetisan) durante la noche, ya que si tomaran el C02 en el día, se deshidratarían, a este proceso se le llama Metabolismo de Acido Caular (CAM).

Todos estos aspectos hacen que las orquídeas sean plantas de crecimiento muy lento, esto aunado a que normalmente se siembran en sustratos orgánicos, ha hecho pensar a mucha gente que no es necesario fertilizarlas o que requieren muy poco fertilizante, pero se ha demostrado que cuando el agua es disponible, los nutrientes son absorbidos y el crecimiento de la planta es óptimo, además, el crecimiento de la planta generalmente es continuo cuando el aporte de agua y nutrientes es satisfactorio. También se ha demostrado que el crecimiento es más afectado por los fertilizantes que por el medio de siembra. Sin embargo el crecimiento de las orquídeas es influenciado por varios aspectos ambientales y fisiológicos como lo son: la calidad, intensidad y duración de la luz solar, la temperatura, la calidad del agua de riego y frecuencia de irrigación, las fuentes de los nutrientes aplicados, la concentración y la frecuencia de aplicación de fertilizantes.


II. LA FERTILIZACIÓN DEPENDE DE VARIOS FACTORES:
. El medio utilizado
. El grado de descomposición del sustrato
. La edad de las plantas
. Estado tecnológico de las plantas (crecimiento, floración, reposo).
. La absorción del fertilizante es eficiente por vía foliar y radicular.
III. REGLAS BÁSICAS PARA FERTILIZAR LAS ORQUÍDEAS:
. Regar las plantas antes de fertilizar
. Fraccionar las dosis
. Aplicar el fertilizante en forma líquida
. No usar fertilizantes sólidos.
. No fertilizar las plantas recién sembradas.
. No fertilizar plantas en reposo.
. Nunca abonar plantas enfermas.
IV. TIPOS DE FERTILIZANTES:
1.Orgánicos: Contienen elementos esenciales, hormonas y aminoácidos.
2.Químicos: Se dividen en 3 grandes grupos: Granulados: No se deben utilizar ya que producen quema de raíces y una alta concentración de sales en el sustrato. Polvos 100% solubles: Son los fertilizantes más indicados para utilizar en las orquídeas.Líquidos.
V. FORMULACIONES ESPECÍFICAS PARA ORQUÍDEAS:
20-20-20+Elementos menores: De uso general, produce un rápido y vigoroso crecimiento en todas las variedades de orquídeas. Se recomienda su utilización durante el período de crecimiento vegetativo o una dosis de 5 c.c. por un galón de agua en aplicaciones semanales.
10-50-10+Elementos menores: Estimula la floración y promueve un buen enraizamiento. Se recomienda para el período anterior y durante la floración a una dosis de 2.5 c.c. por galón de agua. Si se desconoce la época de floración o la variabilidad de especies en el vivero es muy grande, se puede utilizar una aplicación de esta fórmula cada 3 aplicaciones de la fórmula general.
10-30-20+Elementos menores: Promueve una buena inflorescencia y refuerza la resistencia natural de las plantas a las enfermedades. Esta fórmula se utiliza a una dosis de 2.5 c.c. por galón de agua. Se recomienda alternarla con la fórmula completa en especies que requieren una mayor aplicación de potasio, como por ejemplo las Phalaenopsis. Además, se puede utilizar para la estimulación floral, en lugar de la fórmula 10-5-10.
Biorganic.

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